viernes, 7 de julio de 2017

THE LITTER - Emerge (USA, 1969)


Emerge es quizá el trabajo menos apreciado, a nivel general, de The Litter aunque personalmente podría decir que a mí es el que más me gusta. Y no es por llevar la contraria, es más, su álbum debut me encanta y del segundo no puedo hablar porque no lo he escuchado pero es que por sus características y su estilo Emerge va mucho con mis gustos.

Y digo que es menos apreciado, y debería añadir que por los puristas del garage, pues esta banda de Minneapolis es conocida principalmente por el fervoroso garage rock mostrado al inicio de su carrera como en el comentado debut Distortions (1967) y para este disco vemos como aún conservando esa esencia garagera el sonido se endurece, si se puede decir así, hacia el hard rock psicodélico aderezado a base de fuzz y una potente batería.

El disco me encanta en su conjunto porque tiene esa agresividad y actitud del garage, casi punk y la fuerza de la psicodelia más pasada de rosca. Yo además, y sin entrar a valorar cambios de estilo o demás, veo un punto más de madurez en el sonido de Emerge respecto a Distortions. ¿Que se suben al carro de la psicodelia y la moda del momento? Pues no veo el problema si se hace tan bien como lo hacen aquí The Litter.

Un excelente disco que, además, da gusto escuchar del tirón, pues The Litter no cayeron en el dichoso cliché de meter un par de temas folk/country/baladas de relleno que siempre tienes que acabar pasando, sinó que la cosa va a piñon fijo de principio a fin. Eso sí, ahí está "Future Of The Past" con sus 12 minutos y su solo de batería, mostrándonos lo difícil que es no caer en los tópicos.

En cualquier caso, repito, un gran disco. De los buenos en su género sin duda.


VALORACIÓN:  8-8'5

TEMA CLAVE: "Little Red Book"

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sábado, 1 de julio de 2017

NOVEDADES - JUNIO 2017

Con un poco de retraso y ya en julio llegan las pocas novedades del mes de junio, y es que este mes no he tenido demasiado tiempo para estar pendiente de lo que iba saliendo. Aunque bueno, algo es algo.

Por otra parte, quizá haya alguna entrada más, ya veremos, pero pronto este blog se tomará unas pequeñas vacaciones para cargar pilas y venir con energías renovadas. 

Feliz verano!
 

BALL - S/T (SUE, 2017)
Una de las apariciones más sugerentes de lo que llevamos de año son este trío sueco que no obstante han pasado muy desapercibidos hasta el momento. Una pena, pues en este debut de Ball es un viaje hacía las catacumba del heavy psych, con sonidos de pesadilla y de peli de terror de serie B. A mí en cierta forma me recuerdan a los Uncle Acid del primer disco aunque con más gusto por las jams y el psych rock. Gran descubrimiento.






ZEREMONY - Soul of the Zeremony (ALE, 2017)
Interesante propuesta la del trío aleman Zeremony de puro hard rock setentero sustentado en parte por la presencia siempre apreciable del hammond que tan bien suele quedar en este tipo de trabajos. Son solo seis temas en poco más de 30 minutos pero vale la pena.









SIENA ROOT - A Dream Of Lasting Peace (SUE, 2017)
Un clásico dentro de la escena revival y de hecho unos de los iniciadores de la propia escena, son los suecos Siena Root, un grupo que pese a haber sufrido entradas y salidas de miembros a lo largo de los años se ha acomodado en la escena y quizá por ello lo conservador de sus últimas propuestas, pues A Dream Of Lasting Peace es un trabajo de hard rock bien clásico, donde se han esfumado ya del todo las influencias psicodelicas y raga rock.





SKUNK - Doubleblind (USA, 2017)
Disco debut de esta banda californiana que es más de lo que aparenta, pues aunque en un principio parece solo otro disco de hard rock más a medida que va avanzando las canciones tienen más miga de lo que pudiera parecer. Ecos de bandas setenteras como Led Zeppelin, Budgie, Truth & Janey o The Muggs como referentes más recientes.


viernes, 23 de junio de 2017

CREEPY JOHN THOMAS - S/T (UK, 1969)


Puede que Creepy John Thomas sean solo una de las muchas bandas del underground del acid blues inglés que pululaban por ahí y que solo dejaron un par de discos que quedaban lejos de ser deslumbrantes, pero por lo que sea tienen algo, cierto toque personal que a mí personalmente me acabó tocando la fibra hace ya muchos años cuando los descubrí.

Tenía ganas por tanto de rescatar algo de esta gente así que me lancé a este disco homónimo con el que debutaron en 1969, al que le seguiría un disco de nivel similar al año siguiente titulado Brother Bat Bone (1970). El álbum es, como comentaba antes, un poco irregular en cuanto a que combina temas de potente sonoridad con otros más intrascendentes aunque lo que me gusta del disco es un poco su sonido en conjunto, ese blues que tiene algo de oscuro pero que al mismo tiempo conserva su toque ácido gracias sobretodo a la guitarra solista. El estilo del cantante también me mola bastante con esa voz carajillera que recuerda un poco a Stack Waddy o la Edgar Broughton Band, aunque no tan brusco como estos grupos.

Destacan cortes como "Gut Runs Great Stone", "You've Got to Hide", "Green Eyed Lady" o "Trippin Like a Dog and Rockin Like a Bitch", donde nos muestran esa peculiar combinación de blues rock, boggie rock y quasi-hard rock psicodélico, que infunde al asunto un aire como decía bastante personal con ese punto sucio que tiene el grupo. Después también encontramos algún tema un poco más de relleno quizá, como puedan ser "Bring Back The Love" o incluso "Ride a Rainbow" aunque tampoco es que haya temas que desentonen demasiado.

Un álbum para mí un puntito por encima del siguiente y que es muy interesante por su sonido y la verdad, me ha sonado mejor de lo que lo recordaba. Recomendable para fans del periodo. 


VALORACIÓN:  8

TEMA CLAVE: "Gut Runs Great Stone"

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martes, 13 de junio de 2017

TRACTOR - Tractor (UK, 1972)


Ponerle nombre a tu grupo puede ser tan fácil como asomarte por la ventana de tu cocina y ponerle el nombre de lo primero que veas (en este caso un tractor). Y eso fue lo que parece ser hicieron estos ingleses, aunque el cambio de nombre de The Way We Live a Tractor tampoco parece que tenga demasiado sentido a no ser que la robustez del tractor se empareje también a su música, pues definitivamente este disco de Tractor es más potente que ese más que decente disco de The Way We Live de 1971. Es más, A Candle For Judith me parece un gran disco, aún con sus altibajos.

Y es que precisamente de altibajos también habría que hablar en este álbum, que tras el atronador inicio con "All Ends Up" y "Little Girl in Yellow" con el fuzz a tope, atraviesa una parte intermedia que mezcla lo convencional ("Ravencroft's 13 Bar Boogie") con su varienta más calmada ("The Watcher", "Shubunkin") para volver en su parte final a mostrarnos de nuevo su lado más crudo y salvaje en los últimos cortes.

El disco no es fácil de catalogar. Alguien debió hacerlo en un principio y se le ocurrió incluirlo en el rock progresivo aunque no es una etiqueta demasiado acertada en mi opinión, pues aunque en ciertos aspectos y momentos su instrumentación sí que se asemeja a estos sonidos ("Everytime it Happens"), yo en general lo veo más cerca de la psicodelia y el heavy psych por el uso de Jim Milne de la guitarra fuzz (también en las voces: vease "Make The Journey") y por esa variedad e indefinición que al final queda tras escuchar el disco, aunque como digo uno lo situaria más en el sonido, no de 1972, sino de dos o tres años antes.

Ah! Y como dato sorprendente que yo ni sabía, esta maravilla se la guisan y se la comen el citado Jim Milne (guitarra, bajo y voces) y Steve Clayton (bajo y batería), un formato el de duo poco habitual en esa época pero que no obstante obtiene en este disco un gran resultado. Es más, tengo entendido que por el año 2007 se volvieron a reunir para grabar alguna cosa o actuar, no lo tengo muy claro.

En fin el disco sobretodo por su principio y su final es muy recomendable. La parte central le resta un poco pero hay que escucharlo sí o sí.

VALORACIÓN:  8'5

TEMA CLAVE: "All Ends Up"

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jueves, 1 de junio de 2017

TAPIMAN - S/T (ESP, 1972)


Estamos ante uno de los mejores (sino el mejor) discos de hard rock/rock progresivo parido en el estado español en la década de los 70. Y no solo eso sino que el disco homónimo de Tapimán me parece mejor que muchos otros americanos o ingleses de su estilo, excepto por el inglés, aunque a mí no me suena tan mal como algunos han dicho en alguna ocasión.

Procedentes de la escena barcelonesa, este power-trio estaba formado por José María Vilaseca ("Tapi") en la batería, Max Sunyer en la guitarra y Pepe Fernández al bajo y las voces y practicaban un hard rock bastante técnico que en aquel momento creo que llamaban rock progresivo aunque era un poco una mezcla de influencias varias ya que a pesar de ser principalmente hard rock los elementos prog y de la psicodelia estan más que presentes.

El grupo, asombrosamente bien ensamblado y sustentado por una sólida sección rítmica vuela hasta las alturas gracías a la maestría a las cuerdas de Max Sunyer, que es a mi parecer, uno de los mejores guitarras solistas en la España de los 70 y muestra su gran pericia convirtiéndose en protagonista principal de este segundo disco de Tapimán.

Un excelente álbum, con temas como "Don't Ask Why", "Gosseberry Park", "No Control" o "Jenny" entre otros, aunque habría que decir que no es un disco de hits sino que funciona bien en su conjunto y que tiene en la habilidad y capacidad técnica de sus músicos su principal valor como plasman en los diez cortes que forman el disco.

VALORACIÓN:  8'5

TEMA CLAVE: "Don't Ask Why"

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viernes, 26 de mayo de 2017

NOVEDADES - MAYO 2017

Cerramos el mes con el adiós a Chris Cornell, uno de los íconos de la generación de los que crecimos con la música de los 90 y cuya música tan buenos momentos nos ha hecho pasar y cuyas canciones nos hacen recordar tantos momentos de nuestras vidas. Descansa en paz, amigo.

En cuanto a las novedades, vamos con cinco discos aparecidos por diferentes partes del globo, algunos de ellos se antojan muy jugosos. Ahí van:

DOUBLESTONE - Devil's Own/Djaevlens Egn (DIN, 2017)

Empezamos el repaso de los discos aparecidos en este último mes con el segundo largo de los daneses Doublestone, un grupo que ya dejó un álbum bastante aceptable en 2013 con Wingmakers y que, siguiendo la linea de ese debut, nos traen este Devil's Own, de factura bastante similar, que sin ser ninguna maravilla, gustará a los fans del rollo retro con esos aires a Witchcraft, Black Sabbath o incluso Uncle Acid.

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SAMSARA BLUES EXPERIMENT - One With The Universe (ALE, 2017)

Tras cuatro años desde su último disco llegan los berlineses de Samsara Blues Experiment a la carga de nuevo dispuestos a lanzar sus jams de rock psicodélico, stoner y space rock y siendo este mi primer acercamiento a la banda se me antoja un trabajo de gran calidad instrumental que combina rock pesado con grandes atmósferas a lo largo de los cinco temas que componen este One With The Universe.

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MAGNET - Feel Your Fire (ITA, 2017)


No me inspiraba mucha confianza el disco de Magnet tras conocer que algunos de sus integrantes provenían de la banda Psychedelic Witchcraft, un grupo que dejó uno de los discos más mediocres que he escuchado en el revival heavy psych, pero tras escuchar uno de los temas de Feel Your Fire me di cuenta que el rollo de Magnet era sensiblemente diferente al de su anterior proyecto. Y es que está vez suenan bastante mejor, despojados de ese ocultismo vacío y toda esa pose, y acercándose al blues rock y el rock clásico de grupos como Siena Root, Blues Pills o Prisma Circus. Un disco que se escucha muy agusto.






CACHEMIRA - Jungla (ESP, 2017)

Y por fin llegó el debut de Cachemira. Era una de las apariciones más esperadas de este año tras el adelanto hace unos meses de su tema Overpopulation, un tema que prometía cosas muy buenas por parte de este trío con miembros provenientes de Brain Pyramid, 1886 y Prisma Circus, nada más y nada menos, y que no solo no decepciona sino que entrega el que será seguro uno de los mejores discos de este año. Una pena que solo dure 30 minutos porque es una auténtica gozada.

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PETYR - S/T (USA, 2017)

Discípulos aventajados de Earthless, Joy o Sacri Monti, llegan Petyr parece que con la intención de converir a San Diego en la nueva Meca del heavy psych USA. Con un sonido atronador, abrasivo y dándole mayor importancia a la parte instrumental, Petyr no solo recuerdan a las bandas citadas, también se hace inevitable acordarse de la Flower Travellin' Band, cosa irremediable incluyendo este disco una gran versión del tema Satori III. Un debut realmente incendiario.

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viernes, 19 de mayo de 2017

WITCHCRAFT - St (SUE, 2004)

Hablar de Witchcraft es hacerlo de una de las bandas más importantes dentro del movimiento revival no solo en Suecia sino a nivel mundial. El grupo, comandado por el guitarrista Magnus Pelander, dio sus primeros pasos como proyecto de versiones de Pentagram y Roky Erikson hasta que en 2004 editó su primer disco con Rise Avobe Records. No obstante habría que remontarse a finales de los 90 para ver el inicio de todo esto con la banda Norrsken, un proyecto que no llegó a grabar ningún disco pero si que dejó eps y grabaciones que podrían ser el germen de todo este vintage sueco, como el titulado Hokus Pokus (1996), una auténtica joyita de cuatro canciones de atronador heavy psych.

Witchcraft pueden presumir de poseer una discografia excelente con sus cinco discos, aunque personalmente me quedaría con los tres primeros, los discos que más genuinamente muestran el sonido que ha hecho grande a los de Orëbro. Y no es que sean malos discos Legend (2012) o Nucleus (2016) pero son diferentes, cada uno a su manera.

La reseña por tanto, aunque es de este primer disco, sería ampliable a sus dos siguentes trabajos, quizá más redondos y más pulidos en cuanto a sonido y composiciones, aunque todos tres de un nivel similar. Lo más remarcable en Witchcraft es esa fusión de sonidos doom y hard rock setentero en la que son pioneros y que tantas bandas han tratado de imitar después. Riffs pesados que nos hacen acordarnos irremediablemente de Black Sabbath y que son la base principal del sonido de unos Witchcraft que también toman de las bandas clásicas del doom, y que logran a pesar de las marcadas influencias crear un sonido propio y capturar esa atmosfera setentera haciéndola suya.





PD: DEP Chris Cornell.




VALORACIÓN:  8

TEMA CLAVE: "Witchcraft"

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viernes, 12 de mayo de 2017

THE FREEBORNE - Peak Impressions (USA, 1967)



Esta desconocida banda procedente de Boston parece ser que editó su único disco en 1967 con Monitor Records. Y digo parece ser porque en algunos sitios lo ponen como de 1968, sin que quede demasiado claro. Etiquetarlos dentro del Bosstown Sound fue inevitable, ya que la campaña por competir con San Francisco así lo reclamaba, aunque la suerte no acompañó a The Freeborne, debido sobretodo a la falta de conciertos. Esto se debió a que algunos de sus miembros todavía estaban cursando sus estudios, pues eran verdaderamente jóvenes en ese momento. Aún así, les dio para abrir para grupos como The Velvet Underground, Left Banke o Canned Heat antes de la desbandada de sus miembros, después de perder el contrato con Monitor Records.

En cualquier caso, The Freeborne dejó este notable disco, buena muestra del talento de sus músicos y una obra llena de versatilidad y eclecticismo, con canciones que abrazaban la psicodelia en toda su amplitud. Y es que a pesar de ser un disco básicamente de psicodelia pop, la música de The Freeborne toca otros registros como el folk, el jazz, el pop barroco y el acid rock con temas cortos principalmente pero con multiples variantes, grandes arreglos y muchos recursos en el apartado instrumental.

Un disco que recuerda a bandas como Love, The Zombies o incluso podríamos decir Ultimate Spinach y Beacon Street Union, por ligar un poco lo del sonido Boston y donde sobresale en mi opinión la cara A con cortes como la inicial "Images", la fantástica "Land of Diana", o el tema más fiero del disco, "Peak Impressions & Thoughts".

Un disco relajado y variado para cambiar un poco, que gustará a los amantes de psicodelia.


VALORACIÓN:  8

TEMA CLAVE: "Land of Diana"

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viernes, 5 de mayo de 2017

DEEP PURPLE - St (UK, 1969)


Tengo que reconocer que los discos de Deep Purple de la primera formación fueron unos desconocidos para mí hasta hace relativamente poco tiempo. Aunque, como la mayoría, Deep Purple fueron de esos grupos con los que me inicié en esto del rock, fue esa exitosa segunda etapa con discos como In Rock, Machine Head o Made in Japan la que acaparó mi atención durante mucho tiempo. Incluso los discos con Coverdale o alguno de los 80 los tengo más machacados que estos de la primera época.

Y si bien es cierto que no podemos decir que esos tres primeros discos de Deep Purple son desconocidos, porque no lo son, porque el grupo es enorme, sí que es cierto que un disco como este homónimo no es demasiado valorado ni comentado cuando se habla de las grandezas de la banda.

Es verdad que el paso de este disco al siguiente con el magistral In Rock es una de las transformaciones más increibles vistas en rock, una evolución que cambió la historia del rock más duro ya para siempre y a cargo de una formación realmente emblématica, pero también es cierto que este disco homónimo recoge los mejores momentos de Deep Purple en esos primeros años y es un disco increiblemente bueno en su estilo.

Es curioso porque cuando lo escuché por primera vez, ya llevaba tiempo peinando y machacando el underground setentero, por lo que el disco me sorprendió mucho pues descubrí que una de las bandas más míticas tenían un disco que reproducía los sonidos de las bandas que andaba buscando y escuchando todo ese tiempo, esto es, el disco donde Deep Purple abrazan la psicodelia, el rock progresivo o el blues, y en mi opinión mejorando respecto a sus anteriores álbumes.

Así pues, encontramos a un grupo más hecho que en el Shades o el Book of Taliesyn, de hecho se dice que titularon este disco como Deep Purple porque creían haber facturado ya el disco que les iba a lanzar al estrellato, aunque lo cierto es que por una cosas u otras su repercusión fue poca. Y fue una pena porque es un gran disco. Un disco donde por una parte ya vemos la maestría de Blackmore, Paice y Lord en los instrumentos, y por otra nos ofrece una suceción de grandes temas de hard rock y prog rock con una marcada ascendencia psicodélica bajo el matiz de la voz de Rod Evans. Temas como "Chasing Shadows", "Blind", "The Painter" que marcan el paso previo al proto-metal que desarrollaran más tarde y que son ya cortes de una gran factura, o por supuesto "April", la canción de 12 minutos que cierra el disco y donde Deep Purple muestran su vertiente más progresiva.


VALORACIÓN:  8'5-9

TEMA CLAVE: "The Painter"

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viernes, 28 de abril de 2017

NOVEDADES - ABRIL 2017

Estamos a final de mes y toca recopilar las novedades que nos ha dejado la escena revival en las últimas semanas. En este ocasión las bandas nórdicas toman el protagonismo aunque también hay sitio para alguna cosa exótica proveniente de oriente.


TROUBLED HORSE - Revolution on Repeat (SUE, 2017)

Uno de los discos más esperados por mí este año era el de los suecos Troubled Horse quienes volvían tras el formidable debut Step Inside (2012) que comentamos por aquí hace no mucho tiempo. Por suerte, Revolution on Repeat nos trae a unos Troubled Horse en plena forma y cumple con creces las expectativas situándose al mismo nivel que su predecesor. No le ha sentado mal esa vuelta de tuerca que se aprecia en sus temas, más viscerales y agresivos que en Step Inside pero sin perder ese gancho que los hacía tan disfrutables en su opera prima.




TOPPLOCK - Overlord (SUE, 2017)

 Otro grupo proveniente de Suecia (¡oh, sorpresa!) que viene a sumarse a las huestes del retro rock son Topplock. Facturando un rock que recuerda a bandas como Graveyard, Dunbarrow, Horisont etc, el cuarteto sueco demuestra que, pese a no presentar novedades en cuanto a sonido, sí muestran aptitudes desenvolviéndose en ese registro hasta el punto de quedar un disco que en mi opinión juega en la misma liga que el de los antes citados. Engañan un poco con el primer tema pero a medida que la cosa avanza se empiezan a ver matices y, sobretodo, buenos solos. Recomendable.

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DEMON HEAD - Thunder of the Fields (DIN, 2017)

 Los daneses Demon Head también regresan con nuevo disco tras su notable debut Ride the Wilderness (2015). En esta ocasión con Thunder of the Fields siguen por los mismos derroteros que en su trabajo anterior y nos vuelven a ofrecer una buena ración de ese hard rock oscuro que tanto recuerda a Witchcraft pero que tan bien saben hacer el quinteto de Copenhagen. Muy buen disco.

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HIBUSHIBIRIE - Freak Out Orgasm! (JAP, 2017)

El título del disco lo dice todo. Y es que Freak Out Orgasm! es justamente eso: un orgasmo de jams psicodélicas con guitarras distorsionadas de principio a fin en temas la mayoría extensos, que recuerdan a Earthless sobretodo pero tambien a la JPT Scare Band y desde una perspectiva exótica por su procedencia, también a la Flower Travellin' Band y a Acid Mothers Temple. No en vano el debut de este trío de Osaka está producido por Kawabata Makoto de Acid Mothers Temple, así que se entiende todo. El disco es un auténtico desparrame y, como decía, aunque tiene partes donde cantan, básicamente se compone de solos de guitarra pasadísimos de rosca. Solo para fans.


 


SONS OF MORPHEUS - Nemesis (SUI, 2017)

Segundo álbum de este trío suizo que debutó hace tres años con su disco titulado Son of Morpheus en el que mostraron un hard rock que miraba tanto a los sonidos retro como a lo más actual. Para esta ocasión vuelven con Nemesis, un disco de similares características, que en ocasiones suena a hard rock clásico y en otras igual suena a cosas como Queen of the Stone Age. Quizá en general es menos setentero que el anterior aunque aún conserva sus momentos heavy rock y blues. No será de mis discos preferidos del año aunque no esta nada mal.

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HEAVY TEMPLE - Chassit (USA, 2017)

Doom, stoner y rock psicodélico el que nos trae esta formación proveniente de Philadelphia que debuta con este disco, aunque parece un EP, ya que son solo cuatro canciones, después de, eso sí, editar un EP en 2014. Los temas al menos son medianamente largos y bastante potentes así que tampoco queda mal la cosa.







WILLOW CHILD - Trip Down Memory Lane (EP) (ALE, 2017)

Magníficas sensaciones las que deja este EP debut de los alemanes Willow Child, una nueva banda que viene a tomar el testigo de grupos como Blues Pills o Wucan, a las que se asemeja tanto por sonido (sobretodo a la primera) como por tener una potente voz femenina al frente, en este caso la de Eva Khol. Seis temas que recogen la producción del grupo en estos últimos dos años, ya que en su inicio, en 2014, eran una banda de versiones. Habrá que seguirles de cerca.

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FUNGUS HILL - Creatures (EP) (SUE, 2017)

Y para terminar, otro EP de una banda proveniente de la nueva cuna del rock, Suecia, que llega con este Creatures, un trabajo que me ha encantado y que me deja en ganas de un hipotético disco debut porque los cuatro temas se hacen muy cortos. Rock psicodélico y mucho groove, combinando vocales masculinas y femeninas y un sonido tremendamente cálido es lo que ofrecen esta joven banda.