jueves, 16 de marzo de 2017

BRAINTICKET - Cottonwoodhill (SUI, 1970)

Echando un vistazo en busca de discos que rescatar para el blog me topé con este de Brainticket, un disco que puede que haga quince años que no escucho, y que por tanto me pareció ideal para recordarlo y comentarlo, ya que tenía un buen recuerdo de él.

Mi primera sorpresa fue enterarme que la banda procedía de Basilea. Y fue sorpresa porque, al igual que otras bandas, Brainticket fue encuadrada en el Krautrock aún sin ser alemanes, aunque bien es cierto que tampoco es que tampoco queda muy lejos la cosa. De igual forma, y como ocurría con otros discos, la inclusión de Brainticket en esta etiqueta se deba más a cuestiones sonoras que a su procedencia.

Así pues, estamos ante una banda krautrockera como la que más, pues su gusto por la experimentación y exploración de sonidos, así como el uso repetitivo y a veces machacón de éstos emparenta de lleno a los suizos con sus compañeros germanos como Can, Faust, Amon Düül, Ash Ra Tempel, etc. sobretodo en ese gusto por la experimentación y en esa intención de provocar sensaciones a través de la música, aunque lo cierto es que a nivel compositivo quedan lejos Brainticket de los grupos antes citados.

El disco por tanto chirría en esa inconsistencia y esa sensación de no dirigirse a ninguna parte que tienen estos discos tan experimentales, y que es el precio que hay que pagar cuando te basas en sonidos tan de vanguardia, y es lo que ocurre en Cottonwoodhill.

No obstante, no hay que pedir peras al olmo y hay que saber valorar lo que un disco como este puede ofrecer y sobretodo situarlo en su contexto pues, con sus defectos, Brainticket consigue transmitir a través de esos cinco temas que funcionan como un todo, hasta a donde podía llegar la psicodelia si la estirábamos y la deformábamos a través de la experimentación y basándose especialmente en riffs y punteos repetitivos y creando una sensación y un ambiente realmente alucinado.

Un disco que, como yo suelo decir en ocasiones, es más valioso por cuestiones arquelógicas que musicales pues es como arrancar un pedazo de esa época. Es, durante 35 minutos, transportarse a aquellos años y vivir esos momentos capturados en un disco.


VALORACIÓN:  7'5

TEMA CLAVE: "Places of Light"

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viernes, 10 de marzo de 2017

ARMAGEDDON - St (USA, 1975)

Tras la desaparición del grupo Steamhammer (también con algunos trabajos más que interesantes), algunos de sus integrantes entre los que se encontraban Martin Pugh y Louis Cennamo formaron en Los Angeles este grupo junto con Keith Relf y el americano Bobby Caldwell, integrantes a su vez de grupos como Yardbirds o Captain Beyond,  dejando únicamente este disco para la posteridad.

A pesar de que el estilo empezaba su declive, el trabajo de Armageddon es un excelente ejemplo de hard rock progresivo de potente base rítmica y cortantes guitarras, con momentos álgidos en los solos de algunos de sus temas. Abre la cosa muy bien con la genial "Buzzard", donde ya vemos como toma protagonismo la guitarra de Martin Pugh, al igual que en el genial solo de "Paths and Planes and Future Gains" o también en el tema que cierra el disco.

"Silver Tightrope" es quizá el tema más flojo del disco, puede que por que se extienda demasiado para lo lento que es, y en "Last Stand Before" y  en "Basking in the White of the Midnight Sun" Armageddon vuelven a rayar a gran altura, sobretodo ofreciéndonos una buena mezcla de pasajes de fervoroso hard rock con otros de gran destreza instrumental en su vertiente más prog rock.


VALORACIÓN:  8-8'5

TEMA CLAVE: "Buzzard"

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viernes, 3 de marzo de 2017

WEDGE - St (ALE, 2014)


Uno de los discos de revival setentero más interesantes (y no precisamente uno de los más reconocidos) es el, hasta el momento, único álbum de los berlineses Wedge, una formación que está haciendo esperar demasiado a los que estamos ansiosos de nuevas canciones y que de momento nos tenemos que conformar con saborear las siete refrescantes piezas que conformaban este debut.

Y es que Kiryk Drewinski, guitarrista y vocalista del grupo, cambia bastante de registro después de su paso por una banda que gusta mucho por estos lares como es Liquid Visions, grupo que se movía más por la psicodelia y el progresivo. Aunque también hay que decir que después estuvo en otro proyecto llamado The Magnificent Brotherhood que, aunque no lo he escuchado nunca, sí que parece por las referencias que tengo que son una transición lógica hasta lo que escuchamos en Wedge.

En cualquier caso lo que me interesa ahora es hablar de las bondades de Wedge que, como decía, resulta un prometedor álbum debut. Un debut que es de esos discos que a la larga son más de lo que aparentan, quizas por esa aparente y patente sencillez, y que es en mi opinión una de las principales bazas del trío alemán. Un sonido directo, que mezcla hábilmente garage, psicodelia y hard rock en temas variados y con mucho gancho en 35 minutos que pasan en un suspiro. No hay lugar para improvisaciones o largos desarrollos, Wedge son más de high energy, melodías garageras aderezadas con cierto, aunque nunca demasiado, virtuosismo hard rockero.

No hay un tema malo en este disco, y aunque sean pocos en total, también tiene su mérito. Destacan la inicial "Easy Chair", la hardrockera "The Fight" o esa "Never Learn" con un estribillo que podía haber firmado cualquier banda de garage revival, o sin revival. Y que decir de "Makeyerselfree", quizá el mejor tema del disco, aunque la banda se decidiría al final por lanzar videos de otros temas como "'61 SG" y "Looks'n' Savvy", que no dejan de ser otros grandes y festivos aportes.


VALORACIÓN:  8'5

TEMA CLAVE: "Makeyerselfree"

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viernes, 24 de febrero de 2017

NOVEDADES - FEBRERO 2017

TY SEGALL - St (USA, 2017)

Nueva entrega del excesivamente prolífico Ty Segall, que cada año nos regala uno o incluso dos discos, y eso cuando no está metido en alguno de sus otros proyectos como Fuzz. Una máquina el tío.
Y no es que sea algo necesariamente bueno esta actividad enfermiza. Su anterior trabajo, Emotional Mugger (2016) no me pareció gran cosa. Para esta ocasión vuelve con un disco homónimo que recupera buenas sensaciones pero que todavía no le hace sombra a Manipulator (2014) y que muestra su, para mí, habitual irregularidad combinando grandes temas con otros intrascendentes. En cualquier caso, de escuhca más que recomendable.

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ELBRUS - St (AUS,2016)

Desde Melbourne llegaba a finales de año, ya en diciembre, el disco de este quinteto que se une a grupos que, como los noruegos The Devil & The Almighty Blues, intentar reavivar los sonidos blueseros y mezclarlo con nuevos sonidos más oscuros y pesados. Sin llegar a la excelencia de éstos, Elbrus consiguen, sobretodo en los primeros temas del disco, desarrollar esa sonoridad combinando partes acústicas con otras cargadas de fuzz y de fuerza en las guitarras. No esta nada mal como comienzo.

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HORISONT - About Time (SUE, 2017)

Otros que no paran son los suecos Horisont y llegan con su quinto disco, dos años después de su Odyssey. La fórmula sigue siendo la misma y, a través de los diez temas que forman el disco, Horisont vuelven a mostrar su maestría a la hora de crear y ejecutar piezas de un desenfrenado hard rock casi tocando el heavy metal, o sin el casi.
 Sigo prefieriendo el primero, el más setentero, pero lo cierto es que este About Time es de lo mejor que han sacado hasta la fecha.

viernes, 17 de febrero de 2017

BURNING PLAGUE - St (BEL, 1970)

Personalmente siempre me llaman la atención, en cierta manera, los discos, (en especial de blues que parece en principio un género tan propio del folclore podríamos decir anglo-sajón) que como este de Burning Plague trasladan los sonidos blueseros a latitudes que en un principio podrían parecer inhóspitas para este género como este caso podría ser Bélgica. Aunque si miramos bien, la escena rock y blues del país vecino, Holanda, fue una de las más destacadas del periodo, al menos si nos fijamos en la cantidad-calidad de bandas como Cuby Blizzards, Livin' Blues o After Tea, por lo tanto no es de extrañar la aparición de este excelente disco en Bélgica en 1970.

Como debe ser en un disco de blues rock, destaca principalmente por el gran trabajo de guitarra que escuchamos en cada uno de los temas a cargo de la dupla Heslop-Capelle. Es posible que, como suele ocurrir en este tipo de discos, no contenga highlights,ya que es un trabajo bastante purista, pero al mismo tiempo esa homogeneidad es la que le da solidez y credibilidad al álbum de Burning Plague.

Es decir, que dentro de esa adhesión al más esencial sonido blues rock encontramos variedad y buena ejecución: temas acelerados y temas lentos, cortes y pasajes boogie rock e incluso momentos para el blues más de raices como en  "Follow The Road".

Otros temas destacados podrían ser la inicial "A38", "Night Travellin' Man" o la estupenda y guitarrera "Will I Find Somebody" aunque en mi opinión ninguno de los ocho temas está demás y es uno de esos discos disfrutables de principio a fin, si lo que te apetece es escuchar buen blues.


VALORACIÓN:  8-8'5

TEMA CLAVE: "Night Travellin' Man"

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jueves, 9 de febrero de 2017

B.F. TRIKE - St (USA, 1988)


El de B.F. Trike (o Hickory Wind, como eran conocidos en su momento) es uno de los discos más oscuros de heavy psych que seguramente nos podamos encontrar. Tiene además un balance muy bueno entre calidad musical y grado de underground en el que se encuentra.

Estas grabaciones (la mayoría de 1971) fueron editadas en 1988 por Rockadelic, y lo cierto es que la producción no es muy buena como se puede comprobar, aunque hace poco me comentaron que existe por ahí una edición de Atlas con buena calidad, lo cual mejoraría bastante lo que nos encontramos en este disco.

Y lo que encontramos no es más que un catálogo de heavy psych con mucha fuzz, directo y de temas cortos pero demoledores en su mayoría. Se sale de ese espectro la balada "Sunshine", pero el resto es heavy psych crudo y guitarrero combinado con ciertas armonías pop. Es cierto que el disco tiene un toque amateur (en parte por la producción) y que en el aspecto compositivo no estamos hablando de nada del otro mundo pero como artefacto de fuzz psicodélico es sorprendente, en una onda a los primeros Blue Cheer, Wildfire, Stonewall, etc, aunque inferior.

En cualquier caso, un disco obligado para fans del heavy psych y de los sonidos más cafres del glorioso periodo final 60's-early 70's.

VALORACIÓN:  7'5-8

TEMA CLAVE: "Time & Changes"

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viernes, 3 de febrero de 2017

TUCKY BUZZARD - Warm Slash (1971, UK)


Tucky Buzzard se formó en 1969 tras la desaparición del grupo de pop psicodélico The End, cuando tres de sus integrantes junto a un nuevo guitarra y un vocalista se unieron para dar lugar a esta nueva banda que dejaría la respetable cifra de cinco discos entre los años 1969 y 1973, siendo este Warm Slash su tercer y, parece que de forma unánime, su mejor trabajo.

Aunque por la portada pueda parecer otra cosa, pues se asemeja a la de un disco de heavy metal de diez años después, la música de su interior no deja de ser hard rock y bastante fino además, en el sentido en que sabe conjugar diversos elementos con bastante acierto y creando una obra bastante distinguible y con grandes aciertos.

Bajo el manto de la voz de Paul Kendrick, Tucky Buzzard componen temas de hard rock clásicos que recuerdan en muchas ocasiones a Led Zeppelin, como ocurre ya desde el principio con "Mistreating Woman" por ejemplo, pero el grupo pisa otros terrenos como el heavy psych en "Heartbreaker" o el progresivo en "Sky Balloon", respetando en todo momento la base blues como atestiguan cortes como "Burnin'" o la instrumental "Need Your Love".

Un teclado que aparece en ciertas ocasiones le da un aire diferente a la cosa. Es muy palpable en la citada "Sky Balloon" aunque también hace aparición en el tema más largo del disco: "Which Way, When For Why", quizá el momento más brillante de Warm Slash, una composición que tiene un poco de todo en sus ocho minutos de duración y donde el cantante hace unas muestras chillonas que hacen pensar en un estilo de vocalista más propio de grupos que vendrían décadas después. A mí personalmente me encanta como canta, me parece un puntazo.

Un disco que puede que no contenga ninguna canción de diez pero sí con un puñado de otras notables que gustarán a todo fan del hard rock de principios de los 70.


VALORACIÓN:  8

TEMA CLAVE: "Which Way, When For Why"

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viernes, 27 de enero de 2017

NOVEDADES - ENERO 2017

 Nueva sección en Stoned Guitar con la intención de dar cabida a aquellas bandas y discos que vayan surgiendo y que tendrá una frecuencia mensual.

 La idea es presentar tanto novedades discográficas como discos recientes que quizá en un principio me hayan pasado por alto pero que al final sean interesantes para presentarlos aquí y, como siempre, centrado principalmente en el rock revival que tan buen momento y tantos y buenos trabajos está dejando últimamente. 

En un formato de crítica corta y con su consiguiente enlace para que los podais escuchar, este primer mes del año se cuelan lógicamente una mayoría de discos del pasado año con la única excepción de un disco de 2017. Creo que no está mal la selección para iniciar el curso. Espero que os gusten.

NECRO - Adiante (2016)

Empezamos con un disco todavía del año pasado. Y es que a finales de diciembre apareció este Adiante, desde tierras brasileñas, un trabajo bastante estimable de trazos heavy psych, proto heavy y ciertos destellos prog, bastante académico pero al mismo tiempo muy compacto y donde sus 7 cortes son verdaderamente cañeros.


 Bandcamp





WINTER MOON - Hearts and Hands (2016)
 
Siguiendo la estela de grupos como Blues Pills llegan desde Australia Winter Moon con este Hearts and Hands, el que es su segundo EP aparecido en octubre del pasado año y, a la espera de lo que pueda ser su futuro largo, nos dejan estos seis temas que combinan de forma sugerente blues con toques soul, pop o psych, arropados siempre por la estupenda voz de la vocalista Milly Moon.

Tembién recomendable su anterior EP, Lucid Dreaming editado en 2014.

Bandcamp



BUFFALO FUZZ - St (2016)

Otro disco del de 2016, este de septiembre, que se cuela en estas recomendaciones de principios de año porque vale y mucho la pena. En un formato poco habitual, este duo de Minneapolis suena realmente atronador, como unos Black Keys más duros y contundentes a través de su heavy blues asombrosamente bien ensamblado, en el que es su primer disco y que desgraciadamente ha pasado demasiado por alto. 


ORANGO - The Mules Of Nana (2017)

Y para terminar, vamos ya con una de las novedades realmente recientes, pues hace apenas unas semanas aparecía el que es el sexto álbum de los noruegos Orango, un grupo totalmente desconocido para mí hasta este momento, pero que a partir de ahora estarán muy presentes en mis escuchas, pues este Mules of Nana es un gran trabajo que combina la fuerza del hard rock con melodías folk y southern de forma brillante y que cualquiera diría que está sacado de la América más profunda por como suena.










domingo, 22 de enero de 2017

FIELDS - St (USA, 1969)

Estupendo disco el de esta banda angelina que, para variar, solo dejó este trabajo para desaparecer posteriormente. Un trabajo de esos que tanto gustan por estos lares y que es un excelente ejercicio de psicodelia bluesy bastante dura y ácida. Un power-trio influenciado a partes iguales por el blues rock de Cream o Hendrix así como de la psicodelia americana, creando un artefacto realmente asombroso, y más teniendo en cuenta que no es una banda demasiado conocida. Aunque eso no nos debería extrañar a estas alturas.

Así pues, en la cara A nos encontramos cinco temas de acid rock bluesero y sudoroso, todos ellos de mucho nivel, con una guitarra que suena acojonante y con la particularidad en algunos temas de la presencia de la cantente soul Brenda Holloway haciendo los coros. Un punto más para Fields.

Por su parte la cara B es ocupada por un solo tema como es la monstruosa "Love Is The World", donde de nuevo las voces de Holloway toman protagonismo, así como la inclusión de vientos en un corte con muchas partes como no podía ser de otra forma teniendo en cuenta que dura 18 minutos. Lógicamente es algo irregular pero no por ello deja de ser un tema excelente.

Un disco muy recomendable.


VALORACIÓN:  8-8'5

TEMA CLAVE: "Elysian Fields"

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viernes, 13 de enero de 2017

THE DUES - Thief of time (SUI, 2016)

El trío suizo The Dues ya hizo su aparición en este blog cuando se coló hace no mucho en la lista de lo mejor del pasado año, siendo una de la las apariciones más interesantes del curso anterior.

Como comenté brevemente en su momento, The Dues son un trío a la antigua usanza. Obviamente el estilo recuerda a las bandas de finales de los 60 y principios de los 70 pero lo de The Dues va más allá, pues sus composiciones, su forma de ejecutarlas y su sonido parecen asombrosamente provenientes de esa época, como si el disco hubiera estado guardado en un baúl todo este tiempo para ser abierto ahora, para nuestro disfrute.

Aunque en su página de Facebook etiquetan su estilo como Heavy Rhythm and Blues, los sonidos de este Thief of Time se basan en el hard rock, el blues rock y la psicodelia y recuerdan a grupos como Cream, Cactus, Leaf Hound o Blue Cheer, y yo además los comparaba en esa breve entrada del Top 2016 con otro grupo actual como Radio Moscow, aunque como decía, les tira más el hard rock que a los americanos, con quienes comparten eso sí el amor por el más descarnado buen blues rock.

Así pues, nueve pepinazos y una demoledora versión de"Gimme Shelter" forman este monumento al rock setentero que es Thief of Time. Un disco que va mejorando a medida que van avanzando las canciones, pues aunque "Best" y "Sunny day" son buenos temas es con "Thief of Time" donde The Dues empiezan a demostrar de lo que son capaces y donde, a parte de directos y guitarreros, vemos composiciones más logradas, siempre con un sonido muy macarra y totalmente deudor del underground setentero. Otras destacables son "Water", "Jekyll" o "Silver Star", corte que he elegido como tema clave y que es sin duda uno de los mejores, aunque en conjunto es un trabajo muy solido, en el que nada está de más.

Así pues, otro discazo de rock revival que disfrutar. Un disco sin nada de pose y que apuesta con honestidad y convencimiento por los parámetros del heavy psych setentero actualizándolos al día de hoy.

Atentos estaremos por estos lares a estos suizos y esperemos que vengan más discos como Thief of Time en un futuro.


VALORACIÓN:  8'5-9

TEMA CLAVE: "Silver Star"

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